Breakers eléctricos: ¿Para qué utilizarlos?

La seguridad del circuito eléctrico de un hogar es tan importante como el circuito en sí, pues de no estar protegido incluso pequeñas irregularidades pueden dañar la red eléctrica de tu casa o peor, todos tus equipos electrónicos. Es por eso que no debe faltar en tu hogar el mejor breaker del mercado.

Los breakers eléctricos reducen el impacto que pueden traer algunos problemas con el servicio de electricidad, reduciendo así la posibilidad de que los aparatos eléctricos anexados a la red sufran daños. 

En Carbone Store creamos este post para contarte todo lo que necesitas saber sobre ello y además te damos una guía con los criterios primordiales para que tengas en cuenta a la hora de comprar.

 

¿Qué es un breaker eléctrico?

Un breaker, también conocido como disyuntor o interruptor de circuitos, es un equipo automático que se usa para cortar la corriente cuando se cumplen ciertas circunstancias. Este interruptor es mundialmente usado en circuitos eléctricos, pues son accesibles, duraderos y protegen a los aparatos eléctricos y personas de accidentes.

Una de sus principales ventajas es que son reutilizables a no ser que sufran daños excesivos, ya que los breakers cortan el circuito eléctrico “bajando” sus interruptores, ahorrando dinero en reemplazos. 

Esto permite a los usuarios reiniciar el flujo de corriente con solo devolver el interruptor del breaker de la posición de “Off” a “On”. A diferencia de los fusibles, que son de un único uso, un breaker eléctrico se puede volver a poner en funcionamiento si las causas que lo activaron han sido resueltas. 

Estos se fabrican en diferentes tamaños y con características distintas. Por su amplia tipología, encajan y son utilizados tanto en viviendas particulares como en tiendas comerciales y en establecimientos industriales.


Breaker Eléctrico 40 Amperios De 1 Polo, 120/240 V. General Electric

Breaker

Breaker Eléctrico 60 Amperios De 2 Polos, 120/240 V. General Electric

Breaker

Breaker Eléctrico 30 Amperios De 3 Polos, 120/240 V. General Electric 

Breaker

Tipos de breakers eléctricos


Los principales tipos de breakers, los de empleo más frecuente, son los breakers eléctricos térmicos, los magnéticos, los magnetotérmicos y los diferenciales.

Pero dentro de estos, los más solicitados, son los que se emplean en instalaciones domésticas, en el interior de las casas particulares y son los magnetotérmicos y los diferenciales.

 

Breaker magnetotérmico

El breaker magnetotérmico, o interruptor magnetotérmico, es el dispositivo responsable de cortar el paso de la corriente eléctrica cuando esta supera un determinado umbral, fijado previamente. Funciona con base en los efectos magnéticos y térmicos producidos por la corriente en un circuito.

Su función es proteger al resto de la instalación eléctrica, y a los equipos que podamos tener conectados a ella, de posibles sobrecargas y cortocircuitos. Estos ocasionados por el uso de muchos aparatos electrónicos de mucha exigencia de poder al mismo tiempo. También resguardan contra variaciones en la entrada de corriente, y también evitan el sobrecalentamiento del circuito.

 

Breaker diferencial

El breaker diferencial, o interruptor diferencial, tiene como función proteger a las personas de las posibles descargas eléctricas. Funciona conjuntamente con las tomas de tierra de los elementos que forman parte de la instalación eléctrica.

Este compara la intensidad de corriente que entra en el circuito eléctrico con la intensidad que sale fuera del circuito. Si ambas corrientes son iguales, todo está correcto y el interruptor diferencial permanece cerrado para permitir el paso de la electricidad. 

En el caso de que ambas corrientes fueran distintas, por alguna interferencia o una descarga, la intensidad de salida sería menor y el interruptor diferencial se abriría, se activaría, cortando el paso de la corriente eléctrica.

 

Criterios de compra

Amperaje y voltaje

Todos los breakers están diseñados para trabajar con un nivel determinado de amperaje y voltaje. Estos valores pueden estar representados en el empaque o impreso a un costado del equipo. Esto te dirá cuáles son las limitaciones del breaker y es importante que cumpla con los requerimientos del circuito.

Amperaje: Está representado como número seguido de la abreviación “Amp”, o como solo un número impreso en la manivela del interruptor. Esto te dirá la cantidad máxima de corriente eléctrica que permitirá el breaker antes de dispararse.

Es importante que conozcas el amperaje en el que funciona el circuito de tu hogar, así que te recomendamos que consultes esto con un profesional.

Voltaje: El voltaje de un breaker es calculado por el máximo que puede ser aplicado por él y suele abreviarse con la letra “v”. Por ejemplo, un interruptor de 120v podrá soportar un voltaje máximo de 120, mientras que uno de más capacidad como uno de 240v será capaz de suplir 240.

Esto debe seleccionarse basándonos en las exigencias de los aparatos eléctricos del hogar. 

Polos                                                  

Los breaker se venden en variedades de uno o más polos. Cada polo puede llevar 120 voltios de electricidad, y aumentará el tamaño del interruptor por cada polo adicional. Dependiendo de la energía que usarás en tu hogar necesitarás un determinado número de polos. Los más utilizados en los hogares son los modelos de 1 y 2 polos.

1 Polo: Un breaker de un polo suple 120 voltios de poder a los circuitos. Estos son usados para proteger a equipos eléctricos como las luces de la casa, así como a los dispositivos de menor poder que son enchufados en los tomacorrientes. Los modelos más comunes soportan de 15 a 20 amp, pero los hay más resistentes.

2 Polos: Estos interruptores de dos polos pueden suplir una corriente de 240 voltios, que es la energía empleada por aparatos como: los secadores de ropa, sistemas de aire acondicionado central y otros equipos eléctricos de mayor poder. Suelen venir en modelos de 20 a 60 amp.

Los circuitos que se conectan a breakers de dos polos contienen 2 cables calientes, que se conectan a un terminal diferente cada uno. Cuando una falla ocurre en algún cable, la mitad correspondiente se disparará y bajará las dos mitades al mismo tiempo, cerrando así el circuito, pues las mitades están unidas por un solo interruptor.

Condiciones especiales

Es importante que tengas en mente el lugar en donde usarás los breakers, pues hay ciertas circunstancias atípicas que pueden afectar el correcto funcionamiento de estos, lo que puede poner en riesgo tus equipos eléctricos o incluso tu vida, por lo que es importante conocer qué medidas puedes tomar.

Temperatura: La mayoría de los breakers están configurados para trabajar bajo una determinada temperatura ambiente máxima. Generalmente, esta información suele estar marcada al frente de los interruptores, siendo la temperatura ambiente máxima más común la de 40 grados centígrados.

Si usas un interruptor en un ambiente cuya temperatura exceda la marcada, podría funcionar de manera errática. Si, por ejemplo, es usado en un espacio muy caliente, la corriente necesaria para dispararlo se verá reducida, pero si es instalado en un sitio más frío, la corriente necesaria para dispararlo aumentará.

Para evitar esto puedes comprar un breaker que se adecúe a la temperatura, calibrar un modelo estándar para que funcione bajo temperaturas diferentes de la que fue diseñada. También puedes comprar un panel que incluya algún tipo de regulación de temperatura interna.

Humedad: Si instalarás un breaker en un ambiente donde hay mucha humedad o donde los cambios de temperatura crean condensación, deberás aplicarles un tratamiento especial para evitar daños por problemas de corrosión o por la aparición de moho u hongos.

También puedes comprar un panel de circuito totalmente cerrado y protegido contra factores ambientales externos, lo que evitará la entrada de humedad.

Vibración y choques mecánicos: En caso de que el breaker sea usado en un lugar donde puede sufrir choques mecánicos como golpes, necesitarás de un mecanismo anti-choque. Lo mismo pasa si está en peligro de sufrir vibraciones bruscas como las causadas por terremotos, o por equipos de alto poder.

Altitud: Si instalas un interruptor a una altura mayor a 1800 metros, deberás comprar un modelo especial o calibrar uno para adaptarlo a mayores altitudes. Esto porque a grandes altitudes, el aire aleja el calor de los componentes eléctricos de forma diferente a la que lo hace bajo condiciones normales.

 

Si no tenías muy en claro la funcionalidad de los breakers, esperamos que este post haya sido de utilidad.

 

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